Cuisine des fleurs : les SOUCIS, je les mange joyeusement !

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Le Calendula officinal

 

On trouve souvent dans les potagers – et surtout aux Jardins de Pomone – des plantes qui semblent ne pas être à leur place aux côtés des légumes bien mieux connus d'une culture principale. Pour le non-initié, cela peut faire un peu "désordre" et sembler "illogique". Pourtant, ces apparents caprices de voisinage –  patiemment recherchés et favorisés par le jardinier – contribuent discrètement au bon fonctionnement d'un écosystème. Chaque potager doit être un îlot d'équilibre vital qui tend à favoriser la récolte de légumes plus nombreux, de belle taille, de bon goût et de meilleure qualité sanitaire.

Il ne faut donc pas hésiter à occuper toute la surface du sol qui – après la mise en place des légumes principaux dont la culture est généralement plus longue – se dévitaliserait en restant dénudée . "Terre nue, terre perdue". Pour occuper ces espaces intermédiaires, voici quelques exemples de plantes de culture secondaire réputées pour leurs qualités particulières de bons voisinages.


  • AIL (près des fraisiers, des haricots, des laitues …)
  • ANETH (près des carottes, des céleris, des choux, des poireaux …)
  • BOURRACHE (près des concombres, des courgettes, des fèves, des fraisiers, des tomates …)
  • CAMOMILLE (près des brocolis et des choux, des petit pois, des tomates …)
  • CORIANDRE (près des épinards, de la tétragone, des radis …)
  • FENOUIL (près des choux, des poireaux, des potirons …)
  • TREFLE (près des choux et spécialement les choux de Bruxelles …)


Quant au CALENDULA OFFICINAL, plus connu sous le nom de SOUCI DES JARDINS, je l'utilise beaucoup au potager, non seulement parce qu'il se marie harmonieusement avec l'artichaut et le haricot à rames, mais encore pour ses jolies  fleurs comestibles. C'est spécialement à lui que je consacre ma note  de ce jour.

Le CALENDULA OFFICINAL (Calendula officinalis Linné) appartient à la famille des Astéracées (anciennement désignée Composées). C'est une plante annuelle herbacée rustique qui aime les emplacements ensoleillés ou mi-ombragés. Son origine botanique est incertaine, mais assez vraisemblement méditerranéenne. Très répandue, elle est qualifiée dans le jargon des botanistes de plante "subcosmopolite".

Ses nombreuses feuilles au limbe lancéolé sont portées par des tiges légèrement ramifiées et répandent un parfum aromatique très particulier. Les fleurs en capitule solitaire des variétés les plus courantes varient du jaune à l'orange éclatant. Mais leur valeur décorative a été fortement developpée avec des obtentions de cultivars à fleurs doubles tels que :

  • Art Shades (hauteur : 60 cm) aux fleurs de couleur abricot, orange ou crème
  • Calypso (hauteur : 25 cm), aux fleurs  de couleur orange ou jaune avec un coeur presque noir
  • Fiesta Gitana (hauteur : 30-40 cm), à fleurs souvent bicolores, mais végétation moins haute (30-40 cm)
  • Midas (hauteur : 70 cm), dont les grandes fleurs à couper sont destinées aux fleuristes
  • Orange King (hauteur 30-45 cm), au fleur d'un orange exceptionnellement lumineux
  • Pacific Beauty (hauteur 60 cm), dont les fleurs aux pétales jaune, orange ou crème ont un coeur brun-rouge
  • Radio (hauteur 40 cm), dont les pétales de couleur orange sont courbés à la manière de certains dahlias

 

Je me souviens que dans les années '60-'70, j'ai appris chez des paysans italiens une jolie expression pour désigner le calendula : la "fiore d'ogni mese", autrement dit la "fleur de chaque mois". Ce n'est pas par hasard, puisque si vous prenez la précaution de pincer régulièrement les fleurs fanées, une abondante floraison de cette plante vous sera assurée sans interruption pendant plusieurs mois. Chez nous, en Belgique – ou le climat est moins clément que sur les rives du lac de Garde ou de l'Arno – le plaisir dure de mai à novembre.

La consommation (modérée) des fleurs de souci est excellente pour la santé.  Très mellifères, elles contiennent des principes amers, des flavonoïdes, du mucilage, de la saponine … bref, un ensemble de composants qui confèrent à l'ingrédient frais des propriétés antiseptiques, astringentes, diaphorétiques, diurétiques et … régénératrices. N'hésitez donc pas à répandre une pincée de pétales sur vos salades d'été, c'est joli, rafraîchissant et tellement bon pour la santé. Attention néanmoins ! La consommation importante et régulière de calendula doit être déconseillée en période de grossesse.

Séchés, les pétales étaient utilisés jadis pour colorer les gâteaux et les riz, un peu comme on le ferait avec du safran ou du curcuma. En hiver, lorsque les vaches laitières restaient à l'étable et que – faute de pâturage – le beurre préparé avec leur lait était presque blanc – caractéristique peu appréciée -, on ajoutait du calendula séché dans la baratte pour en améliorer l'aspect et le goût.

Avis aux cordons bleus féru(e)s de produits sains, simples et naturels non disponibles dans les magasins. Un petit délice condimentaire peut être préparé avec les boutons non éclos de vos soucis. Il suffit de les confire au vinaigre, comme vous le feriez avec ceux des câpres, des capucines ou des pissenlits. C'est facile, cela prend peu de temps et vos invités seront certainement séduits par cet ingrédient maison délicieux.

Bien chlorophyllement dévoué,

José

 

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Faites la fête aux abeilles …

P1070931. Malagne - ruche - abeille

copyright : les Jardins de Pomone

 

Qu'elles soient qualifiées de "sociales" ou "solitaires", les abeilles jouent un rôle déterminant dans la pollinisation des fleurs, et par conséquence dans la production de notre alimentation en fruits et légumes. Paradoxalement, c'est dans les méthodes de l'agriculture intensive – dont de nombreux insectes en général, et les abeilles en particulier, devraient être les premiers alliés naturels – qu'il faut rechercher la plupart des causes qui concourent à l'affligeant phénomène qui émeut les apiculteurs et les écologistes : l'effondrement brutal des colonies, surtout dans les campagnes … où l'usage ininterrompu de molécules pesticides pendant des décennies a porté d'irrémédiables atteintes à la biodiversité.

 

20080420 027 Wemmel - Abeilles - Ruches

 

Selon les "breveteurs multinationaux" d'insecticides systémiques  hi-tech – tels les "Cruiser" (Syngenta), "Gaucho" (Bayer), Régent" (BASF), pour ne citer  que ceux là -, les produits qu'ils commercialisent  sont  des fleurons de la recherche scientifique dont l'usage "parfaitement contrôlé" ne  pourrait être remis en cause que par des sots qui refusent irresponsablement le  "progrès" dont dépend l'avenir de l'humanité.  (Nous, nous sommes parfois fiers d'être traités de sots, et vous ?) Non, non, Monsanto, Bayer, Syngenta et consorts n'intoxiqueraient pas les abeilles … ne seraient pas responsables leur disparition , et n'entendent donc pas remettre en cause les hécatombes "collatérales" des méthodes culturales qu'ils promotionnent.

Entre-temps, des milliards d'abeilles continuent à mourir "inexplicablement" chaque année et on ne fait rien ou pas grand chose pour trouver une explication, encore moins une solution. Quant à prendre des mesures temporaires au nom du principe de précaution, surtout pas … cela nuirait à de grands intérêts économiques mondialisés.

A elles seules, on estime que les abeilles assument à 80% la pollinisation des plantes à fleurs. (Les 20% restants sont pollinisés  par le vent, d'autres insectes, – comme les papillons et les bourdons -, des oiseaux de petites tailles et même des chauve-souris. Mis à part le vent, ces autres pollinisateurs restent marginaux et leurs populations sont d'ailleurs également décimées par les pesticides.)

Sur ce thème, Les Jardins de Pomone participerons à la toute prochaine :

 

Fête des abeilles 20100707 - affiche

 

Au plaisir de vous retrouver ce mercredi 7 juillet 2010 dans le beau parc et sur les pelouses du Museum. Toutes les informations pratiques en cliquant sur le lien ci-après :

http://www.sciencesnaturelles.be/active/museumnews/beeparty

 

Vos bien cordialement et très chlorophyllement dévoués,

Anne & José